Consejos para organizar un viaje en coche por Estados Unidos (y que sea un auténtico road trip!)

El haber viajado antes a Nueva York y haber pasado casi 10 días en Nueva Orleans y alrededores nos sirvió de gran ayuda para preparar nuestro «road trip», sobretodo para ajustar nuestro presupuesto y evitar grandes sorpresas durante la ruta por territorio americano.

En este post abarcamos 8 cuestiones claves que pensamos son importantes a la hora de recorrer en coche Estados Unidos y sobre todo para un verdadero road trip como el que hemos hecho nosotros recientemente.

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RECORRER EEUU EN COCHE, UN ROAD TRIP DE PELÍCULA
¿Necesito visado para viajar a Estados Unidos?

Depende siempre de la nacionalidad de cada uno, pero en nuestro caso teniendo nacionalidad española, antes del 2009 cuando uno volaba a Estados Unidos en el mismo avión las azafatas te daban la visa para rellenar y entregar directamente al control de pasaporte del aeropuerto americano. Ahora es obligatorio hacer el trámite online mínimo 72 horas antes de viajar a Estados Unidos, y se le conoce como el formulario ESTA. Se tarda 5 minutos, vale para 2 años y cuesta 14$. (Atención hay que tramitarla incluso si uno sólo hace escala en alguna ciudad americana, por ejemplo, paso por Miami para volar luego a Cancún).

Si necesitáis una ayuda extra para completar el ESTA, os dejamos aquí el enlace a nuestro POST Cómo tramitar la ESTA para viajar a Estados Unidos, donde os explicamos paso a paso como rellenar la solicitud de visado.

¿Dónde alquilar el coche y qué tipo de coche necesito para un road trip?

consejosroad2Nosotros en Nueva Orleans lo hicimos en Avis y por 3 días nos costó aprox. 180$, con kilometraje ilimitado y seguro a todo riesgo. En ese momento ni nos planteamos el costo…y nos pareció razonable.

Para nuestro road trip a la costa Oeste estuvimos barajando la opción de alquilar un 4×4. La principal pega de estos coches es el elevado consumo de gasolina. Es cierto que en USA el precio es mucho más barato que en Europa… pero como estimábamos hacer más de 5000km descartamos esta opción. Otra razón por la que elegimos un coche más pequeño es que las carreteras están muy bien preparadas incluso en los Parques Naciones y en las zonas de desierto, por lo que llevar un todoterreno tampoco iba a marcar la diferencia. Nosotros elegimos un turismo mid-size para ir más cómodos, también tuvimos en cuenta que los americanos conducen coches enormes y siempre hay trailers gigantes en las autopistas y no queríamos conducir el coche más pequeño y barato y sentirnos como pulguitas al volante.

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Nosotros alquilamos nuestro coche en Alamo y lo recogimos en el aeropuerto de Los Angeles. Habíamos hecho la reserva online y al llegar a la oficina y hacer el check in nos llevamos una supersorpresa. Una vez hecho el papeleo uno va al parking y elige el coche que quiere llevarse, siempre que coincida con la categoría que ha pagado! Así que pudimos ver, probar, mover asientos, ver maletero, etc. de lo que sería nuestro coche. Alamo permite añadir conductor extra sin costo alguno, y por muy poco uno tiene seguro a todo riesgo y asistencia en carretera. Nosotros pagamos por 24 días de alquiler todo incluido 765$, una media de 30 dólares diarios.
consejosroad4Otra buena opción es alquilar una caravana o una mini furgoneta con opción a montar cama y cocina dentro. Nosotros lo descartamos ya que viajamos en noviembre, y muchas zonas por las que íbamos a estar ya estaban en pleno invierno y con nieve… Jucy o Escape son empresas con base en California y fueron las furgos que más vimos durante nuestra ruta.

Una herramienta clave fue el GPS! Nos ayudó muchísimo a la hora de entrar y salir de grandes ciudades como Los Angeles y San Francisco, y clave también para encontrar a la primera los hoteles que teníamos reservados. Sin duda es la forma de ahorrar tiempo y dinero.

¿Qué gasolina consumen los americanos?

consejosroad5En un viaje como el nuestro fue muy importante siempre ir con el depósito lleno. Especialmente en tramos de desierto donde podíamos estar más de 50km sin ver una estación de servicio e incluso sin cruzarnos con nadie. De hecho cuando bordeábamos el desierto de Mojave, paramos un momento para coger agua del maletero, y un coche en seguida se paró al vernos para preguntarnos si nos habíamos quedado tirados…

California sin duda es el Estado donde la gasolina es más cara, casi unos 3,20$ por gallón (un gallón equivale a casi 4 litros). Donde la encontramos más barata fue al salir del Death Valley dirección Las Vegas, en el Estado de Nevada, a 2’15$ por gallón. Nosotros de media cada dos días poníamos unos 15-20$ dólares de gasolina. Vimos que también elegir donde repostar es una forma de ir ahorrando durante el viaje.

Hay tres tipos de gasolina: la regular, la supreme y la premium. Nosotros utilizábamos siempre la regular que por norma es la más barata y es la que en España conocemos como la 95.

Nuestra cuenta final es: por 3767 millas hechas, lo mismo a 6062km, gastamos 306$ en gasolina. Un costo impensable si fuéramos a hacer los mismos kilómetros en España…

¿Dónde dormir en Estados Unidos?

Nosotros habíamos reservado antes de volar sólo las noches que sabíamos seguro que íbamos a estar en San Francisco. Las dos primeras noches fueron un poco a salto de mata en el primer motel decente de carretera que vimos. La principal pega de hacerlo así: el precio! No hubo manera de encontrar chollos de última hora… al contrario, pagamos 80$ por habitación por noche! Así que decidimos organizarnos un poco mejor para intentar cuadrar las noches según la ruta que queríamos hacer. Utilizamos Booking para reservar online todos los hoteles, con la aplicación y un iphone fue suficiente para ahorrarnos muchísimo dinero. Por ejemplo nos permitió encontrar chollos como el del hotel de Las Vegas que nos costó dos noches sólo 51$ por los dos. También muy útil fue poder elegir hoteles con opción a cancelación o mover fechas sin costo alguno, por si nos surgía algún imprevisto durante la ruta o alargábamos en algún punto, podíamos reajustar las reservas sin problemas. Otro punto clave para ahorrar fue elegir hoteles que tuvieran el desayuno incluido, ya que marca la diferencia en el presupuesto diario. Es cierto que si uno no tiene reservas hechas hay varias cadenas de moteles bastante fiables que siempre están ahí, como Motel 6 o Rodeway Inn.

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A la hora de pagar, como todos los productos que se compran en Estados Unidos, al precio marcado tenéis que añadir las tasas. Por lo que si veis que una habitación se anuncia por 65$, preparaos para pagar casi unos 80$ finales.

¿Dónde comer en Estados Unidos?

consejosroad8Olvidaros de los bares de menús de carretera para camioneros o del bar de pueblo de toda la vida y dad la bienvenida al omnipresente Mcdonals!

A nosotros nos pasó varias veces que nos poníamos en ruta muy pronto y no encontrábamos nada para desayunar… y resultó que el único sitio abierto y bien de precio siempre era Mcdonals. Así es, esta cadena es igual al bar Pepe de nuestro barrio…. No es raro ver a viejecitos reunidos ahí para tomar unas cookies, leer la prensa y pasar la tarde…

consejosroad9Otra cadena de restaurante que descubrimos fue Denny’s. Nos conquistó y nos salvó en otras tantas ocasiones. Cocina siempre abierta y además tiene menús muy asequibles. Es lo más cercano a comida casera que pudimos encontrar 😉

En California parada obligatoria es el In&Out, cadena de hamburguesería que hace sombra a grandes como Mcdonals. Su menú no es muy amplio pero sabe mil veces mejor, a fresco y recién hecho que otras cadenas de fastfood.

Nosotros al hacer bastante ruta en los Parques Nacionales, decidimos comprar una nevera de camping y siempre llevar provisiones, lo que nos ayudó mucho a ahorrar. También hay que decir que en los mismos Parques no es muy fácil encontrar donde comer, por lo que ir preparado con un buen picnic siempre es la mejor solución.

¿Y el tema de la propina?

Si señores, hay que tener SIEMPRE en cuenta las propinas. Tanto al ir a tomar un café, cenar en un restaurante, o al hacer algún tour guiado. Es prácticamente obligatorio y está muy mal visto si uno se marcha de un restaurante sin dejar propina. Incluso a nosotros en otro viaje nos pasó que en un taxi, del aeropuerto JFK en Nueva York al centro de Manhattan, el taxista mismo nos criticó la propina que le habíamos dejado y nos exigió unos cuantos dólares más…. Si no sabéis cuanto dejar, por ejemplo en todos los tickets de restaurante veréis desglosado el porcentaje de propina recomendable. Lo mínimo es un 10% de la cuenta. Básicamente hay que seguir el principio de es de bien nacido ser agradecido.

¿Qué ropa me llevo para un viaje a Estados Unidos?

consejosroad10Nosotros al estar trabajando en Playa del Carmen, Caribe mexicano, y volar desde ahí, apenas contábamos con ropa de invierno… Es cierto que en California y zonas de Nevada hizo bastante calor, pero en otras como en el Lago Tahoe y Yosemite el frío era considerable. Nosotros al salir de San Francisco para empezar la ruta de los parques, lo que hicimos fue parar en un outlet y equiparnos con lo básico de ropa de abrigo y de montaña. Estados Unidos es el país por excelencia de los outlets y había que aprovecharlo. Por apenas 150$ cada uno teníamos la vestimenta necesaria para nuestra ruta, desde botas y calcetines de montañas, mallas térmicas, jersey polar y pantalón de trekking desmontable. Habíamos pasado del look caribeño al look montañero profesional 😛

Para un viaje así en el que se cruzan tantos paisajes diferentes, tantos kilómetros y zonas a diferentes altitudes, hay que llevarse tanto ropa de abrigo como ropa más veraniega. Hay que estar preparado para todo! Y a la hora de hacer la colada no hay por que preocuparse, es facilísimo encontrar una lavandería y por menos de 5$ tener la ropa limpia y seca.

American way of life (and fun)

Nosotros nos organizamos una noche en Oakland a las afueras de San Francisco para poder ver un partido de la NBA. Es puro espectáculo y uno no puede visitar Estados Unidos y no ver un show como éste. Lo suyo para aseguraros las entradas es siempre hacer la compra online con anticipación. No queréis llegar a las taquillas y descubrir que las entradas valen tres veces más o simplemente no quedan… A través del portal ticketmaster podéis comprar prácticamente cualquier entrada, tanto para deportes, conciertos, etc.

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También otro tour que es super recomendable comprar online es el tour de Alcatraz. Es casi impensable presentarse ahí el mismo día y conseguir pase….

En otras rutas por Estados Unidos tenéis espectáculos dignos de ver, como rodeos en el Estado de Texas, partidos de béisbol o rugby, o en Nueva York mismo siempre hay conciertazos en el Madison Square Garden que uno moriría por ver.

Por lo que tener un esquema de lo que queréis visitar, informarse un poco antes de lo que ofrecen las ciudades por las que vais a pasar, y contratar con anticipación lo que seguro no os queréis perder, es una apuesta segura y un ahorro de disgustos.

Si estáis preparando vuestro road trip os puede interesar el POST Rutas míticas, road trip por la Costa Oeste americana, y POST Guía práctica de los Parques Nacionales de EEUU 

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