Guía práctica e información útil para visitar los Parques Nacionales de Estados Unidos

Sin duda lo que más nos sorprendió de nuestro viaje por Estados Unidos fue toda la red de parques nacionales y reservas que tiene el país. Es sorprendente como en varias horas en coche uno puede cruzar un lago nevado, un denso bosque, y acabar en el puro desierto. Nosotros en esta etapa de nuestro viaje visitamos: el Lago TahoeYosemiteKings Canyon y las Sequoias y por último el Valle de la muerte. Otro parque que visitamos antes de acabar nuestro viaje fue Joshua Tree, una visita inesperada que decidimos incluir en este post.

Para encontrar información actualizada sobre los National Parks y los National Forests lo mejor es usar las webs oficiales.

¿Cual es la mejor época del año para visitar los National Parks?

Hay que tener en cuenta en que estación del año uno va a viajar, especialmente por tema horarios y accesos. Por ejemplo, nosotros estuvimos en noviembre, justo cuando empezaba a nevar, y muchos tramos estaban ya cortados al público por el hielo y la nieve. También hay rutas o carreteras que en verano por el calor pueden llegar a estar cerradas. Lo mejor sin duda es consultar la información actualizada de las webs oficiales.

¿Cuánto cuesta entrar a los parques nacionales de Estados Unidos?

guianp1La media es de un fee de 20/25$ por coche, incluyendo hasta 4 personas, por parque. Nosotros lo que hicimos fue comprar el pase anual llamado “america the beautiful” por 80$ que permite entrar a todos los parques de la red que son de gestión nacional. Haciendo el cálculo de todo el recorrido hecho, con este pase general llegamos a ahorrar unos 30$ aprox. Lo bueno es que al tener el pase uno no se siente limitado y no le da pereza entrar a un parque aunque sea por unas pocas horas.

¿Cuánto tiempo hay que dedicarle a cada parque?

Nosotros no somos unos escaladores/montañeros/excursionistas pro… Lo que hacíamos era madrugar un poco para llegar pronto, para entrar a las 8 – 9h de la mañana y así evitar las 10-11h que eran las horas más concurridas, y nos íbamos tipo las 3h de la tarde para aún tener luz en la carretera. En resumen hicimos prácticamente un día por parque. Aunque es cierto que sitios como Yosemite uno podría estar acampado semanas enteras.

¿Hay puntos de información que me orienten?

Cada vez que llegábamos a un parque íbamos directos al Visitor Center. Es la mejor manera para que algún ranger del parque te ubique en el mapa y te explique rutas y opciones para disfrutar el día. Sobre todo para que te recomiende aquellos tramos de excursión que se adecuan a tu forma física, y para que te expliquen si hay tramos cerrados o incluso alguna visita guiada o actividad organizada por los mismos rangers (en algunos parques se organizaban quedadas a la noche para ver las estrellas).

Dentro de cada visitor center hay una tienda de souvenirs y si buscáis bien encontraréis el sello del parque. Venden una especie de pasaporte de parques al más puro estilo boyscout. Yo confieso que me obsesioné con sellar nuestro diario ; )

¿Cómo moverse dentro de los parques?

guianp2Lo mejor para moverse dentro de los parques es dejar el coche en los parkings que son gratuitos, y moverse de punto a punto con el servicio de buses-shuttle que recorren los parques. (Hay otros parques como el Sequoia National Park que no tiene este servicio y parece que la única manera de moverse es en coche propio). Una vez dentro de los parques es fácil recorrerlos a pie por la red de senderos y rutas que encontraréis tan bien señalizados. Al llegar al parque como ya hemos mencionado, es ir al Visitor Center para que os indiquen que senderos y rutas se adecuan más a vuestras necesidades o vuestros planes.

¿Qué hacer para comer?

Nosotros al dejar San Francisco hicimos parada en un outlet para equiparnos con ropa de abrigo y de montaña pero también nos paramos en un supermercado para comprarnos una nevera. Al más puro estilo guiri de camping. Lo mejor es tener una nevera en el coche y llevarse bocatas, fruta y agua. No es tan fácil encontrar donde comer una vez que uno ha empezado una ruta dentro del parque, y muchas veces los restaurantes están llenos de gente y no son muy baratos. Por lo que la opción de tener la nevera siempre llena de provisiones y hacer picnic es lo más conveniente, cómodo y barato. Lo que si que es cierto que llenar la cantimplora en los parques es algo fácil, suele haber varias fuentes cerca del mismo Visitor Center.

¿Dónde dormir en los Parques?

En todos los Parques Nacionales encontraréis una gran variedad de oferta para poder pasar la noche allí: acampar con vuestra tienda en las zonas preparadas de los campings, aparcar vuestra caravana en uno de los miradores y pasar la noche allí, dormir en algunos de las cabañas y/o bungalows que hay en algunos de los parques (como, por ejemplo, en Yosemite), pasar la noche en alguno de los hoteles que hay dentro del territorio del parque nacional o ya en los alrededores.

Siempre que estéis interesados en reservar en alguno de los campings o cabañas que ofrecen los mismo parques hacedlo con mucha antelación porque las plazas son limitadas y están casi siempre reservadas. Además si vais a dormir en alguno de los parques os cobraran un suplemento adicional a la hora de pagar vuestro pase.

Tened en cuenta también la temporada en la que estáis visitando cada uno de los parques. Sobretodo por el tema del frío y del calor que puede llegar a hacer. ¿Dormir en una tienda de campaña en Enero en Yosemite? Probablemente no sea la mejor opción.

Toca madrugar
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Una familia de ciervos a la entrada de Yosemite National Park

El mejor consejo que os podemos dar es que si vais a visitar cualquiera de los parques que hay en Estados Unidos madruguéis y entréis los primeros en el parque. Es un consejo que se da siempre que se viaja a cualquier sitio a la hora de hacer cualquier excursión, pero en el caso de los parques es aún más evidente. Si conseguís entrar a las 8:00 podréis disfrutar de las primeras horas de tranquilidad en el parque antes de que empiece el bullicio de turistas y grupos de asiáticos. Nosotros fuimos los primeros en entrar en el Sequioia National Park y eso nos permitió disfrutar de la magia de las Sequioia General Grant. Una experiencia única.

¿Cuáles son los Parques Nacionales que debo visitar en la Costa Oeste americana?

Si estáis por la costa Oeste americana estos son los parques que no os podéis perder:

LAGO TAHOE

YOSEMITE 

KINGS CANYON NATIONAL PARK Y SEQUOIA NATIONAL PARK

DEATH VALLEY NATIONAL PARK

JOSHUA TREE NATIONAL PARK

Lo mejor para conocer los parques nacionales de la costa oeste de Estados Unidos es alquilar un coche y hacer un road trip por sus carreteras. Si estáis barajando esta opción os recomendamos que os leáis nuestro POST Rutas míticas: road trip por la costa oeste americana.

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